Visões do céu e do inferno antes de Dante

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Não há dúvida de que a visão de Dante sobre o Inferno, que em Ingles virou sinonimo, é  campeã absoluta de tal empreendimento na literatura ocidental, se não da Cultura também. Como era, então, antes que Dante representasse sua idéia na sua obra-prima e ter ficado embutida no imaginário Ocidental?

Qual foi, exatamente, a contribuição de Dante? De acordo com a Enciclopedia Dante. Ed. Richard Lansing. Garland, 2000, verbete de Teodolinda Barolini foi o seguinte:

“Também fundamental para construir uma representação persuasiva do inferno é o que Dante chama contrapasso (” contra-sofrimento “, Inf. 28.142), o princípio pelo qual a punição se encaixa no crime.
Para Dante, o contrapasso freqüentemente assume a forma de literalizar uma metáfora: assim, as almas dos luxuriosos são lançadas por uma tempestade do Inferno, porque na vida, foram golpeadas por suas paixões; Os separatistas, que na vida alugam o corpo políticamente, agora encontram seus próprios corpos rasgados (separados em pedaços). As penas impostas por Dante exibem notável  inventividade e se inspiram de um amplo
espectro de fontes, de motivos tradicionais como a imersão passo a passo de um pecador em um rio ou lago (já presente no Apocalipse de Paulo) e a metamorfose do homem em árvore como em Aen. 3.

Em geral, Dante efetivamente implementa passo a passo o contrapasso para desviar qualquer sensação de aleatoriedade ou arbitrariedade e de esvaziar seu texto com um sentimento da ordem e da justiça de Deus. Deste modo, o contrapasso é uma ferramenta crucial na tentativa de Dante de representar o Inferno de uma maneira que confirma a declaração em seu portal de entrada – Giustizia mosse il mio alto fattore (“Justiça moveu meu Criador lá em cima”, Inf. 3.4) – e em um maneira que reflete sua verdadeira natureza: uma vez que o inferno é merecida separação de Deus, o castigo não é algo infligido por Deus, mas a conseqüência do próprio pecado. Aqui também, embora algumas das penas de Dante possam parecer mais adequadas do que outras, e alguns sugerem de forma mais transparente que o pecado seja punido, uma comparação do Inferno de Dante com os de seus precursores revela que ele é o primeiro autor a implantar uma ideologia de decoro moral não esporadicamente, mas como uma característica sistemática de seu outro mundo.

Em última análise, é claro, o que mais distingue o Inferno de Dante de outras representações do Inferno é que ele cria pecadores tão complexos e vivos que o leitor é compelido a simpatizar e se identificar com eles, em vez de simplesmente temer sua propria sorte e resolver evitar isso. Enquanto que as lições dos Infernos anteriores são diretas – cuidado, conserte seus caminhos, ou isso acontecerá com você – o leitor do Inferno de Dante é atraído para uma dança muito mais sofisticada, na qual ele ou ela deve escolher entre os cantos de sereia dos pecadores que são diabólicamente atraentes e trágicamente humanos. Somente Dante constrói um Inferno em que o leitor encontra figuras como Francesca, Brunetto e Ulysses, e é induzido a se envolver nos desafios não apenas da morte, mas da vida.

Qual é o vazio que Dante preencheu? Surpreendentemente, se você procurar no google, a resposta mais adequada vem de um trabalho despretensioso de Eileen Gardiner, que contém versões inglesas de uma dúzia de visões medievais do céu e do inferno que vão do segundo século ao décimo terceiro.

Estas visões são as seguintes e você pode ler o livro ou dar uma olhada no que a Internet diz sobre eles:

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